Síndrome del Túnel Carpiano


Last Updated on junio 14th, 2017

El síndrome del túnel carpiano causa dolor, hormigueo y entumecimiento en la mano debido a la presión sobre el nervio mediano de la muñeca.

 

El síndrome del túnel carpiano se produce cuando el nervio mediano, que se extiende desde el antebrazo hasta la palma de la mano, se presiona o se exprime en la muñeca. El túnel carpiano que alberga el nervio mediano y los tendones es un paso estrecho y rígido de ligamentos y tendones en la base de la mano. El engrosamiento de los tendones irritados u otra inflamación estrecha el túnel y hace que el nervio mediano sea comprimido. Esto puede aparecer como dolor, debilidad o entumecimiento en la mano y la muñeca. También puede irradiar hasta el brazo.

Los accidentes automovilísticos pueden causar el síndrome del túnel carpiano inducido por traumatismo según el Dr. Elliot L. Ames. Ames es un profesor asistente clínico de cirugía, en la división de cirugía ortopédica, en School of Osteopathic Medicine in Stratford, New Jersey.

La lesión puede ocurrir cuando la mano se apoya en el volante en el momento de una colisión frontal o trasera. La base del pulgar puede ser dañada por el volante y el túnel carpiano está muy cerca de la base del pulgar. Es razonable determinar que el túnel carpiano tiene traumatismo cerrado durante el impacto.

Los síntomas pueden no ocurrir inmediatamente después del accidente. En un estudio publicado por Gregory Mack M.D., Scott McPherson M.D., y Bruce Lutz M.D., los síntomas del síndrome del túnel carpiano se desarrollaron en 96 pacientes en el plazo de 2 meses o después de un accidente automovilístico.

El síndrome del túnel carpiano se puede diagnosticar con dos pruebas diferentes. La primera prueba es la prueba de Tinel, en la que el médico toca o presiona el nervio mediano en la muñeca del paciente. Si hay hormigueo en los dedos o una sensación de choque, entonces la prueba es positiva.

La segunda prueba es la prueba de Phalen o muñeca-flexión. Esto implica que el paciente mantenga sus antebrazos en posición vertical apuntando los dedos hacia abajo y presionando el dorso de las manos juntas. El síndrome del túnel carpiano está presente si uno o más de los síntomas están presentes, como hormigueo y entumecimiento, que se sienten en los dedos en un minuto.

El diagnóstico se puede confirmar con el uso de una prueba de electrodiagnóstico o un estudio de conducción nerviosa donde los electrodos se colocan en la mano y en la muñeca. Se aplican pequeñas descargas eléctricas y se mide la velocidad con que el nervio transmite los impulsos. Una electromiografía es donde se inserta una aguja fina en un músculo. La actividad eléctrica vista en una pantalla puede determinar la gravedad del daño al nervio mediano. Las imágenes por ultrasonido pueden mostrar también alteraciones del movimiento del nervio mediano.

Si tiene dolor, hormigueo y entumecimiento en su muñeca o brazo, busque atención médica de inmediato. Si le dicen que es la espalda o el cuello los que causan este dolor, debe obtener una segunda opinión. Puede que no sea la espalda en absoluto, pero podría tener síndrome del túnel carpiano causado por un accidente de coche reciente.